Le rayon extraordinaire

Une exposition de Flavien Théry & Fred Murie
Collaboration scientifique : Julien Fade
Création musicale : Thomas Poli

Dossier de présentation

L’exposition “Le rayon extraordinaire” propose une approche sensible d’une réalité d’ordinaire imperceptible : la polarisation de la lumière. Au travers d’une vingtaine d’œuvres, associant principes optiques et technologies numériques, il s’agit d’inviter le public à explorer cette dimension cachée, envisagée comme un révélateur de la porosité entre les mondes réel et virtuel, naturel et artificiel.

Ce projet est né de la collaboration du duo d’artistes Flavien Théry & Fred Murie avec le chercheur Julien Fade, dans le cadre d’une résidence Art / Science qui s’est déroulée en 2020-2022 au sein du Laboratoire d’imagerie polarimétrique de l’Institut Foton (Université Rennes 1 / CNRS). Par ailleurs, le duo a convié le musicien Thomas Poli à créer une pièce électronique afin d’accompagner la visite de l’exposition, en installant un climat propice à l’immersion dans cette dimension insoupçonnée.

Portée par l’association Spéculaire, l’exposition a été produite avec le soutien de l’Université Rennes 1, des Champs Libres et de Rennes Métropole en vue de sa présentation dans la salle Anita Conti des Champs Libres, du 3 novembre 2022 au 16 mars 2023. Elle a cependant été conçue dans la perspective de pouvoir s’adapter à des lieux variés et dans le souci de toucher un large public.


Si le reflet du paysage à la surface de l’eau constitue la plus commune et la plus ancienne fabrique d’images dont l’être humain ait pu faire l’expérience, c’est aussi la source la plus répandue de lumière polarisée. De même, nous ignorons généralement que le bleu du ciel, les irisations sur les ailes de certains oiseaux ou encore l’affichage des écrans à cristaux liquides, constituent diverses manifestations de ce phénomène physique.

Mais c’est le dédoublement d’une image observée au travers d’un Spath d’Islande — un cristal de calcite — qui a mené à la découverte de la polarisation au début du XIXe siècle. Les physiciens ont alors décrit  ce « phénomène merveilleux et insolite », comme résultant des trajectoires d’un rayon ordinaire, qui suit les lois normales de la réfraction, et d’un rayon extraordinaire, qui s’y soustrait. Et c’est bien cet émerveillement originel que ce projet vise à retrouver en proposant au public de faire l’expérience directe de dispositifs qui se basent sur des principes scientifiques pour déployer un univers poétique.

La pièce intitulée “Le rayon extraordinaire”, mettant en mouvement un cristal traversé par un rayon laser, introduit le visiteur dans un parcours qui l’amènera d’une réflexion sur la nature de la lumière, à une extension de sa perception de la matière et de l’espace, jusqu’à un questionnement de sa relation au monde naturel au travers du prisme de l’Art et de la Science.

Ainsi, une sculpture inspirée d’un modèle mathématique évoquant un œil, une série de dessins au fusain approchant la face obscure du cristal, des vidéos-hologrammes déployant des formes abstraites basées sur des phénomènes optiques, des pierres d’obsidienne divisant la lumière blanche en teintes changeantes, un océan virtuel se révélant par réflexion sur une surface noire, des paysages apparaissant par élévation de clichés photographiques, le langage secret d’une seiche se donnant à voir au travers d’une tapisserie et d’une installtion vidéo, la confrontation d’animaux naturalisés et d’anciens instruments scientifiques mis en scène dans des vidéos-projections stéréoscopiques, se présentent comme autant de fenêtres ouvertes sur un imaginaire qui nous porte au-delà de ce que nous croyons connaître du réel.

Nos sens ne nous donnent en effet accès qu’à une infime part de la réalité. Les sciences, tout comme les arts, n’ont de cesse de dépasser cet environnement tangible et observable. L’exposition “Le rayon extraordinaire” entend ainsi s’aventurer au-delà de notre perception pour nous dévoiler un monde qui suscite l’émerveillement et impose le respect, de par la source intarissable de curiosité qu’il nous offre.


Production : Spéculaire, Université Rennes 1, Les Champs Libres, Rennes Métropole.